Jean Lambert MEP: When it comes to discussing human rights, age is often overlooked

Jean LambertThe run up to the European elections has unfortunately been dominated by negative discussions about immigration and free movement. As harsh austerity measures bring service cuts and reduced living standards, there are calls to pull out of Europe altogether, and scapegoat those from other EU countries for the poverty people face. Yet in reality the right to work or retire elsewhere in Europe is one of the many benefits of the EU – enjoyed by 1.8 million British citizens, including 400,000 on state pensions. The polarisation of the debate leads to many of the cross-border issues we are facing – where working together in the European Parliament is really making a difference – being overlooked. Chief amongst these is the need to build a more age friendly society. For those of us committed to a social Europe, there is everything to play for in this election.

Rather than rebuilding barriers between citizens, ending discrimination is one of the keys to creating a positive, sustainable future for Europe – and this includes tackling age related discrimination and stereotypes. With over 150 million senior citizens in Europe, and the proportion of the population over 50 on the rise, this is an immensely diverse group of people – and the business case for age diversity at work is a strong one – yet so many still face discrimination in the workplace. Instead of boxing people off into different age groups, we must work together to make the most of our collective talents – across cultural, gender and generational divides.

The European Parliament can lead the way in bringing about cultural change – and continues to have an important role to play in driving forward legislative changes needed to help tackle age discrimination. This includes the draft Directive on implementing the principle of equal treatment – first proposed by the Commission in 2008, which has been languishing in the long grass for too long.

Part of building an age friendly Europe means making sure older people are involved in the research and development of policy that affects them. As a member of the European Parliament’s Intergroup on Ageing and Intergenerational Solidarity, I’m committed to promoting the interests of all ages in the European Parliament, and increasing participation of citizens from all walks of life in the democratic process. The more involved people are, the easier it is to tackle the challenges and fight for a fairer society.

When it comes to discussing human rights, age is often overlooked, but the right for all citizens to live with respect and dignity, free from poverty, is something we cannot take for granted. This has never been truer than in this age of austerity when many older people are struggling with rising costs of food and energy, and cuts damage many of our important social protections. The EU has a role in establishing the right of all citizens to an adequate, safe and sustainable pension, wherever in Europe they choose to live.

Last term, as a member of the Employment and Social Affairs Committee, I wrote a report on access to care services in a time of crisis, which had a particular focus on the impact of austerity measures on vulnerable groups. The report included a raft of proposals to ensure care is not a victim of the cuts – including anti-discrimination measures, better dialogue between governments and care providers, and plans for an EU Directive on carer’s leave to ensure the crucial role of the ‘friends and relatives army’ is recognised. I’m pleased to say the European Parliament backed the report, sending a clear message to the Commission to be taken forward next term.

There are a lot of challenges ahead for Europe – but these are issues which know no borders and rather than pulling back, we need to move forward in solidarity and build a positive, social Europe where all citizens are treated with equal respect. I fully support the aims of the AGE Manifesto for the European Parliament elections 2014 and hope to help take forward these aims next term.

Anton Bebler: Podpora Manifestu AGE platforme za volitve v Evropski parlament 2014

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Evropska unija se že dalj časa sooča s hudim dolgoročnim izzivom demografskega nazadovanja v primerjavi z največjimi gospodarskimi in političnimi tekmeci. Ob rastočem deležu starejših generacij in upokojencev ter padajočim deležem mlade delovne sile postaja sedanje socialno breme starajočih se družb vse manj ekonomsko vzdržno. Pri zagotavljanju ekonomsko vzdržnega ravnotežja se ne smejo zanemariti pravice in interesi starejših, med katere spadam tudi sam.

Kot član strokovne skupine za boj zoper diskriminacijo starejših pri mednarodni organizaciji AGE Platform in kot kandidat na listi Socialnih demokratov za poslanca v Evropskem parlamentu z veseljem in močno podpiram Manifest AGE platforme za volitve v Evropski parlament 2014.

Starejši bomo bolj uspešno branili svoje interese, če bomo zastopani v Evropskem parlamentu. Prek zakonodaje Evropske unije je treba okrepiti skrb za starejše in invalide ter za omejevanje revščine. S tem bo tudi Sloveniji naložena trajna zagotovitev vzdržnega pokojninskega sistema z dostojnimi pokojninami in invalidninami, vzdrževanje kakovostnega javnega zdravstva in zagotovitev njegove večje dostopnosti starejšim in invalidom.

Če bom izvoljen, se bom kot evropski poslanec zavzemal za uresničitev priporočil Komisije EU in resolucije Evropskega parlamenta o ustreznih, varnih in vzdržnih pokojninah. Boril se bom zoper diskriminacijo in zlorabe starejših, zoper nestrpnost in vse oblike političnih skrajnosti. Zavzemal se bom za kolikor se da aktivno, dostojno, kakovostno in varno življenje starejših ter za večjo dostopnost starejšim in invalidom vseh dobrin in storitev. Verjamem, da je tvorno sodelovanje starejših na vseh področjih življenja velik neizkoriščen družbeni potencial.

prof. dr. Anton Bebler
kandidat Socialnih demokratov na volitvah za Evropski parlament

 

 

Eduard Kukan: Seniori a ich skúsenosti nepatria do starého železa

Eduard KUKANDnes si pripomíname Európsky deň solidarity a spolupráce medzi generáciami. Tento deň nie je určený len starším ľuďom. Je určený celej spoločnosti. Seniori dnes nemajú v spoločnosti, hlavne slovenskej, také postavenie, aké si zaslúžia. Tento deň nám pripomína, že seniori a ich skúsenosti nepatria do starého železa, uviedol poslanec Európskeho parlamentu Eduard Kukan (SDKÚ-DS, EĽS).

Európsky deň solidarity zastrešuje európska platforma AGE, ktorá združuje 165 organizácií ľudí nad 50 rokov. Jeho cieľom je prispôsobiť EÚ lepšie potrebám starších ľudí a urobiť z medzigeneračnej solidarity prioritu EÚ. Eduard Kukan ako jediný slovenský europoslanec podpísal manifest AGE k májovým eurovoľbám. Kukan podporuje aj slovenského člena AGE, Fórum pre pomoc starších.

V týchto dňoch si pripomíname 10. výročie vstupu Slovenska do EÚ. Paradoxne však skupina ľudí nad 50 rokov, ktorá preň obetovala najviac, je dnes najohrozenejšia, uviedol Kukan. Podporovali našu integráciu, podporovali reformy. Ale ani EÚ im dnes nedáva, čo si zaslúžia. Potrebujú kvalitné zdravotné služby a prostriedky na aktívne trávenie voľného času. Ak pracujú, majú právo byť chránení pred diskrimináciou a nájsť si prácu primeranú svojím skúsenostiam. Za toto musíme bojovať aj na európskej úrovni. Dlžíme im to, dodal Kukan.

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Saskia Bricmont: un projet écologiste européen pour les ainés

Saskia BricmontJe soutiens le Manifeste d’AGE. Parmi bien d’autres, je peux notamment épingler la proposition d’étendre le partage du temps de travail entre les générations (plan tandem), afin de privilégier l’allégement de la fin de carrière des travailleurs qui le souhaitent, le travail des jeunes et le partage des savoirs et des compétences entre les générations.

Le projet écologiste européen propose des mesures concrètes pour les ainés. De manière non exhaustive, Ecolo plaide pour :

1/ Une véritable politique sociale au niveau européen. Les mesures d’austérité pèsent sur nos systèmes sociaux et inévitablement sur la politique des ainés. La gouvernance économique européenne doit être réformée en vue de mettre la convergence et l’assainissement budgétaire au service des objectifs sociaux et environnementaux dans le court, moyen et long terme et de sortir ainsi des politiques dont le seul horizon est l’équilibre budgétaire.

2/ Un revenu minimum européen, fixé à 60% du revenu médian.

3/ Garantir l’accessibilité, entre autres aux TIC, afin de garantir l’inclusion et la participation des ainés à la vie sociale, culturelle, politique… et mettre en place les conditions d’une véritable société intergénérationnelle (secteur de la petite enfance, emploi (partage du temps de travail entre générations, …).

4/ Renforcer la coordination des Etats membres dans le domaine des services de santé et des soins, assurer un cadre à ces professions, notamment dans le cadre du maintien à domicile.

Saskia Bricmont se présente aux élections européennes en Belgique pour le parti ECOLO.

Anne-Marie Claeys-Matthys: Solidarité interpersonnelle, cohésion sociale, service aux plus vulnérables sont plus que jamais des priorités.

Mon mandat de présidente d’un Centre Public d’Action Sociale me permet d’être en prise directe avec des réalités très dures vécues au quotidien par de nombreux concitoyens, dont beaucoup de personnes âgées : exclusion sociale, dénuement matériel, solitude, santé mentale ou physique déficiente, précarité et mal-être qui en résulte , …. sont autant de sujets de préoccupation qui demandent une approche humaine, sociale et économique. Ce qui est vrai au niveau local l’est davantage encore au niveau de l’Europe où les indicateurs de pauvreté sont des plus préoccupants.

Solidarité interpersonnelle, cohésion sociale, service aux plus vulnérables sont donc plus que jamais des priorités.

Anne-Marie Claeys-Matthys est candidate aux élections européennes en Belgique sur les listes du cdH.

Nathalie Griesbeck MEP: Nous devons réaliser la valeur ajoutée que les séniors représentent pour notre société

Nathalie GRIESBECKJe soutiens le manifeste d’AGE Platform Europe “Towards an Age-Friendly European Parliament” car aujourd’hui, plus que jamais, alors que l’Europe vieillit, nous devons prendre soin de nos séniors et réaliser la valeur ajoutée qu’ils peuvent représenter pour notre société.

Contrairement aux stéréotypes, de plus en plus de séniors sont actifs et engagés. Ils méritent leur place, que ce soit sur le marché du travail ou en politique et surtout ne devraient jamais se voir refuser le droit de vieillir dans la dignité. Je m’engage aujourd’hui pour une Europe solidaire et sociale qui respecte ses aînés et valorise leurs connaissances et compétences.